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21 janvier 2006 6 21 /01 /janvier /2006 19:54

Varanasi, anciennement Benares est une ville extraordinaire, une des villes les plus saintes et sacrees de l'Inde. Traversee par l'enorme Gange, les hindous y viennent en masse se baigner dans ces eaux sacrees (et hallucinament polluees !). C'est egalement pour eux l'endroit ideal pour mourir. En effet se faire incinerer ici sur les rives du Gange permet d'interrompre le cycle des reincarnations et d'atteindre la delivrance : "le Moksha".
Les rives du Gange sont divises en Ghats sur plus de 5 kilometres (marches ou sortes de paliers descendant dans le fleuve). Certains sont reserves pour les baignades rituelles, censees purifier le corps et laver de tous les pechers, et d'autres pour les cremations funeraires.
Benares, c'est un spectacle saisissant et unique, melant pelerins deambulant sur les ghats pour se baigner et faire des offrandes a leur "mere" le Gange, de nombreuses ceremonies en l'honneur d'une des 3 millions de divinites que compte l'hindouisme, les enfants jouant au cerf-volant, les nombreuses vaches, chevres, ainsi que chiens et singes vaquant tranquillement a leurs occupations au milieu de tous ces gens, les gens venus attendre la mort, les vendeurs de the, de tout et n'importe quoi, les charmeurs de serpents et tout un tas d'autres personnages divers et varies, dont les sadhus et autres hommes saints peinturlures de poudres rituelles. Le plus impressionant etant peut-etre les ghats crematoires, fonctionnant 24 h / 24, au milieu des autres, auxquels tout le monde peut se rendre puisque la mort n'est pas taboue. La des dizaines de corps sont brules sur des buchers en bois a la vue de tous. Le feu permet la purification de l'etre apres la mort et les cendres sont ensuite jetees dans les eaux sacrees du Gange. Seuls les gens purs, comme les enfants ou les hommes saints, ou encore ceux qui meurent d'une morsure de serpents ne sont pas brules et les cadavres sont directement jetes dans le fleuve.
L'autre aspect de Benares, c'est sa vieille ville, remplie de ruelles torteuses, sales et sombres, ou l'on vend de tout, une sorte de souk et de bordel geant.

 

 

 

 

 

 

 

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Published by Veromain - dans Inde
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