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20 janvier 2007 6 20 /01 /janvier /2007 17:19

5-6 et 7 janv 2007


Nous sommes à peine revenus de notre dernière sortie en Zodiac que l'Andrea reprend sa route, direction Ushuaia en Argentine. Un petit problème mécanique sur le bateau nous fait miroiter une nuit de plus en Antarctique, mais il n'en est rien, nous avons juste perdu (gagné ?) une petite heure et il n'y a plus qu'à rentrer.

Comme à l'aller le passage de Drake tient toutes ses promesses. Rien d'alarmant et loin d'être une tempête, mais les vagues les plus hautes atteignent les 10 mètres de hauteur, de quoi faire balancer l'Andrea dans tous les sens. Le ballet des conférences a repris, celui des oiseaux aussi. Les Albatros et les Petrels sont nombreux à suivre le navire. On retrouve aussi la nuit après 5 jours de clarté continue.



Le samedi en fin de matinée on apperçoit le Cap Horn, porte d'entrée de l'Amérique du Sud et du canal Beagle. En soirée nous arrivons avec plusieurs heures d'avance à Ushuaia sur la Terre de Feu qui nous offre un de ses plus beaux couchers du soleil. Le ciel semble s'embraser pour fêter notre retour.

Après une dernière nuit sur  le bateau,  nous  débarquons sur la terre ferme le dimanche 7 janvier au matin, un peu sonnés par tout ce qu'on a eu la chance de voir ces dix derniers jours.

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18 janvier 2007 4 18 /01 /janvier /2007 05:01

4 janv 2007


Aujourd'hui c est notre dernier jour en Antarctique. Nous sommes toujours a Paradise Harbour et nous commencons par une ballade en zodiac qui nous permet de nous approcher a quelques mètres seulement des nids de cormorants aux yeux bleus et des énormes glaciers qui se jettent directement dans la mer. La glace prend parfois une couleur bleu-turquoise, voire bleue foncée, et d'énormes blocs de glace sont prêts a se décrocher du glacier.


Jusqu'ici nous avons seulement visité des îles, mais aujourd'hui nous accostons sur le continent. Nous pouvons enfin dire que nous avons pose les pieds sur le continent blanc.



C'est plus symbolique qu'autre chose, puisque ce n'est pas forcément le plus bel endroit que nous ayons vu ces derniers jours. Almirante Brown est une ancienne base scientifique argentine, aujourd'hui desertée. Une petite colonie de manchots gentoos a pris possession des lieux. Le temps se gâte, on y reste une petite heure seulement, le temps de gravir la falaise qui surplombe la base et offre une vue imprenable sur l'ensemble de la baie.


L'apres-midi nous faisons une ultime ballade en zodiac autour de îles Melchior. Une heure pour profiter des dernières côtes enneigées, les derniers icebergs, les derniers manchots, les derniers phoques... Dommage... on serait bien resté un peu plus.

 

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17 janvier 2007 3 17 /01 /janvier /2007 04:09

 3 janv 2007

Retour sur l'Andrea et nous repartons vers le Nord. Le temps de se reposer un peu, puis on renfile notre équipement anti-froid, et nous revoila dans le Zodiac. Sur l'ïle Usefull la neige est bien au rendez-vous. On s'y enfonce regulierement jusqu'aux genoux, et on manque d'y laisser nos bottes qu'on a parfois du mal a sortir de la neige qui regele directement dessus.

Les manchots eux devalent les pentes a la maniere toboging : a plat ventre et on se laisse glisser a l aide des ailes.

On passe une bonne partie du temps a observer les gentoos qui refont leur nid compose de petites pierres. Pour cela le principe est simple : ils vont piquer tour a tour une pierre sur le nid des autres et l apposent sur leur propre nid. A la fin de la journee ils ont tous plus ou moins retrouve le meme nombre de pierres. C est amusant, ca ne sert a rien, mais ca fait des siecles que ca dure.

Pour la nuit l'Andrea fait halte a Paradise Harbour, une baie du continent, elle aussi reputee pour etre une des plus belles. Le temps se leve, et meme si il ne fait pas particulierement chaud, le capitaine organise un barbecue sur le pont du bateau. 

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16 janvier 2007 2 16 /01 /janvier /2007 04:56

3 janv 2007

Ce matin, nous retrouvons les paysages typiques de l'Antarctique, les icebergs , les glaciers qui plongent dans la mer et les côtes complètement enneigées. Nous sommes dans le canal Lemaire, réputé pour être un des endroits les plus beau de la peninsule Antarctique. Le bateau avance à vitesse reduite dans le passage étroit qui longe les montagnes et slalomme entre les morceaux de glace et les icebergs.

Il neige et tout le monde est sur le pont et profite de ce paysage incroyable.

Nous faisons une ballade d'une heure dans le zodiac pour nous permettre d'approcher de plus près des glaciers et icebergs. Nous sommes dans le zodiac depuis 5 minutes et 2 baleines apparaissent sous nous yeux.

Nous atteignons ici notre point le plus au sud de la croisiere (et bien sur de notre tour du monde !!) : le 65ème parallèle sud, tout proche du cercle polaire que nous ne dépasserons pas.

Image hébérgée par hiboox.com

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15 janvier 2007 1 15 /01 /janvier /2007 04:34

2 janv 2007

Pas le temps de souffler (pas qu'on se plaigne...) et cet après-midi nous arrivons sur l'ile de la Deception. L'ile est en forme de fer à cheval, et la mer s'est engoufrée dans un cratère de volcan éffondré. On trouve ici des eaux chaudes qui permettent de se baigner directement dans la mer, ce qui était prévu. Mais les courants et les vents violents ne permettent pas d'accoster aujourd'hui et cette sortie est annulée. Nous accostons quand même à un autre endroit, Telefon Bay, une baie volcanique.

Ici pas d'animaux, pas de neige, mais un paysage désolé, de la terre volcanique, des cratères et un vent très fort.

 

 

Les paysages nous rappelent plus les Galapagos que le cliché que l'on a de l'Antarctique.

Ca manque un peu d'Iceberg ...

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14 janvier 2007 7 14 /01 /janvier /2007 04:52

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14 janvier 2007 7 14 /01 /janvier /2007 03:43

2 janv 2007

Ce matin nous sommes de retour sur les iles Shetland et nous accostons sur les iles Aitcho. La neige a completement fondu au niveau de la mer et a laissé place a une légère végétation composée principalement de mousse et de lichens. Les eternels manchots sont la, des gentoos et des chinstraps qui sont particulièrement bruyant aujourd'hui.

 

Un premier commence à crier, et tous les autres enchainent. Ca dure quelques secondes et ils recommencent.

On longe la cote de l'ile et on passe devant les nids de skuas, sorte de vautour marin, et d'albatros, eux aussi en période de reproduction. Les skuas se chargent eux même de rappeler à l'ordre ceux qui s'approchent trop près des nids.

 

Un peu plus loin, sur la partie nord de l'ile, c'est un festival de mamifères marins. Des énormes phoques éléphants qui s'entassent les uns sur les autres. Ce sont des femelles, plus petites que les mâles, mais qui pèsent quand même plusieurs tonnes. Elles muent, dégagent une puanteur des plus repoussante, se grattent et émettent des bruits que l'on pourrait qualifier de gros rots dégueulasses.

 

On croise aussi quelques phoques a fourrure, qui ressemblent plus aux otaries et lions de mer et qui peuvent se redresser sur leurs nageoires.

Vero tombe sur un os ... de baleine

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13 janvier 2007 6 13 /01 /janvier /2007 21:08

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13 janvier 2007 6 13 /01 /janvier /2007 03:00

1er janv 2007

L'apres-midi, nous accostons de nouveau, sur l'ile Gourdin cette fois ci. Ici nichent les trois sortes de manchots que nous connaissons déja. Ils nous acceuillent dès la sortie du zodiac.

Ils sont tellement nombreux qu'il est difficile de garder ses distances. On marcherait presque dessus parfois. De toutes facons, ils s'approchent d'eux-mêmes, et on ne se lasse pas de les observer défiler, parfois meme courir, crier, sortir de l'eau d'un seul bond pour atterir debout sur les rochers.

Ils font des aller-retour incessants entre leur nid et la mer pour aller chercher des provisions qui nourriront les petits. On croise aussi quelques phoques qui comme d'habitude ne font pas grand chose ...

Sur le zodiac qui nous ramène sur le bateau, on appercoit un leopard de mer en train de dévorer un manchot malchanceux. Dommage ...

Le soir, nous avons droit au coctail du capitaine,  suivi du diner de gala du capitaine.

Une journée incroyable et on est bien claqués mais au moment d'aller se coucher, deux baleines décident de nous faire un show devant le bateau. On les suit à allure tres réduite pendant une heure et on peut les observer carcher, plonger et sortir la queue de l'eau. Tout ca sur fond de mer bleue, d'icebergs et de coucher de soleil.

 

 

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12 janvier 2007 5 12 /01 /janvier /2007 04:49
Ile Joinville : Piste verte pour manchots

 
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